Où déguster du Vin pas cher dans le comté de Sonoma

Il était une fois à Sonoma, des salles de dégustation versaient gratuitement des échantillons de leurs vins. Complémentaire. Gratis.

C’était il y a environ un quart de siècle, alors que la “dégustation de vin” n’était pas encore une chose ici et que la consommation de vin n’était pas courante aux États-Unis. Une blague courante parmi les vignerons était qu’ils devraient peut-être payer les gens pour essayer leurs vins. Cela avait peu à voir avec la qualité et presque tout à faire l’hésitation des Américains à boire du vin, et encore moins à le comprendre.

Au fil des ans, les dégustations sont passées de gratuit à 5 $, avec un verre gratuit avec un logo; puis à 10 $, avec un plus fin morceau de verres à pied à emporter à la maison et peut-être un panier de pain français et une assiette de fromage. Aujourd’hui, les dégustations de 20 à 25 $, sans nourriture (ni verre gratuit) sont si répandues qu’elles ne font pas sourciller les invités. Napa Valley reste roi en matière de dégustations coûteuses — plutôt d’expériences — mais les vignobles de Sonoma rattrapent leur retard, avec de petites bouchées, des déjeuners en boîte, des repas complets, des cabanes privées, des randonnées dans les vignobles et des dégustations de vins de bibliothèque, envoyant des frais par personne dans la stratosphère de 100 $ et plus.

Mais qu’en est-il du reste d’entre nous? Qu’est-ce qu’un dégustateur de vin soucieux de son budget à faire? Dieu merci, il y a encore une poignée de vignobles de Sonoma dont les dégustations de base sont gratuites, et beaucoup d’autres qui facturent des frais raisonnables (20$ ou moins). Certains renoncent même au coût si vous achetez une bouteille pleine ou deux.

Voici 10 lieux de dégustation avec des frais abordables ou des cadeaux. Gardez à l’esprit que les protocoles de pandémie restent en place. Ces établissements vinicoles expliquent leur réglementation COVID-19 sur leurs sites Web, notamment la prise de rendez-vous, le masquage et si les dégustations sont effectuées à l’intérieur ou à l’extérieur.

(Le Sonoma County Vintners trade group s’est associé à Visa Signature et Visa Infinite pour offrir des offres de dégustation à l’achat et à l’achat dans environ 50 établissements vinicoles, si vous utilisez l’une de ces cartes de crédit. Visite sonomawine.com/visa-signature pour la liste des salles de dégustation participantes et d’autres avantages, parmi lesquels 1 shipping d’expédition terrestre jusqu’en décembre.)

Vignobles de la Vallée de l’Alexander
Cette cave située à l’est de Healdsburg offre un excellent rapport qualité-prix, ou moins. La dégustation du Domaine est gratuite. Les visites de la grotte souterraine de 25 000 pieds carrés sont gratuites. Un échantillon de vins de réserve coûte seulement 20 $, et le coût est remboursé si vous achetez l’un de ces vins. Qui fait ça ? Une cave qui faisait partie de ceux qui ont versé des échantillons gratuits il y a des décennies et voit de l’intérêt à continuer à le faire.

“Nous avons dû facturer et prendre des réservations pendant la fermeture, et après avoir été autorisés à ouvrir, nous avons décidé de revenir à la dégustation gratuite de quatre vins et à des visites gratuites de nos grottes deux fois par jour”, a déclaré Katie Wetzel Murphy, qui, avec son frère, Hank, exploite les vignobles et la cave fondés par leurs parents dans les années 1960.“C’est quelque chose qui nous tient à cœur en tant que famille.”

Même l’expérience de folie ici coûte 60 fair et comprend une randonnée guidée à travers les vignobles, du vin et un déjeuner en boîte (si le temps le permet).

8644 Highway 128, Healdsburg, 707-433-7209, avv.com

Les Vignes de Balletto
Les vastes vignobles de John et Teresa Balletto dans la vallée de la rivière Russe offrent au vigneron Anthony Beckman de nombreux choix de cépages, de vignobles et de blocs spécifiques au sein des vignobles. Sauvignon blanc, pinot gris, gewürztraminer et rosé reçoivent les mêmes soins que le chardonnay, le pinot noir et le vin mousseux, tous produits à partir de vignes de Balletto.

Quatre d’entre eux sont servis à l’expérience de dégustation du domaine, une belle valeur à 15 $. Tout comme l’expérience de dégustation de réserve de 20 wines de cinq vins, y compris les désignations de bloc et de vignoble. Dans l’ensemble, les vins sont excellents et à un prix raisonnable, de 20 $ à 48 $.

5700 Route Occidentale, Santa Rosa, 707-568-2455, ballettovineyards.com

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