4 Vins d’Élevage Sec de Sonoma à Essayer Cet automne

C’est la question qui taraude tous les vignerons cette année : l’eau. Alors que nous sortons d’une deuxième saison de sécheresse, de plus en plus de vignerons de Sonoma se tournent vers les méthodes traditionnelles de culture sèche pour augmenter la résilience de leurs vignes. Qu’est-ce que l’agriculture sèche? C’est une méthode de culture du raisin sans irrigation supplémentaire, une méthode qui n’est plus strictement reléguée aux plantations de vieilles vignes dans le comté de Sonoma.

”L’agriculture sèche n’est pas un concept entièrement nouveau », explique Katie Bundschu, vigneronne de sixième génération de Abbot’s Passage Winery, qui a récemment acheté un bloc de vignes de Zinfandel d’élevage sec vieilles de 80 ans. ”Avant les années 1970, tous les vignobles plantés étaient fonctionnellement cultivés à sec », explique Bundschu.

”Nous comptons sur l’eau qui tombe du ciel et qui est absorbée par le sol », explique Mari Jones, présidente émérite des vignobles de Sebastopol. Jones estime que l’utilisation d’aucune irrigation permet d’économiser 44 millions de gallons d’eau par an, par rapport aux vignes cultivées avec une irrigation conventionnelle. L’agriculture sèche fonctionne sur leurs 140 acres de vignoble en raison du type de sol local. « La couche arable de Goldridge est très bien drainante, ce qui permet à l’eau de s’écouler jusqu’à l’argile plus profonde, où l’eau est absorbée et stockée”, explique-t-elle.

En revanche, chez Hamel Family Wines dans la vallée de Sonoma, c’est dans le vignoble le plus rocheux que le vigneron John Hamel dit voir le plus de succès avec l’agriculture sèche. « Nous avons le privilège de cultiver un vignoble qui a été planté dans les années 1880 et qui a été cultivé à sec pendant toute son histoire”, dit-il. « Nous avons constaté que les racines sont capables de pénétrer dans les fractures des roches et de trouver de l’eau et des nutriments piégés dans ces fractures. Des racines profondes dans des sols bien drainés sont la clé pour nous en termes de qualité du vin. Une vigne doit avoir des racines profondes pour persister et porter une culture sans irrigation.”

Les vignes qui ont du mal à s’enraciner plus profondément sont également plus adaptables aux fluctuations météorologiques, car elles sont bien pratiquées dans la conservation de l’eau, selon William Allen, propriétaire et vigneron de Two Shepherds Winery à Windsor. La technique se traduit également par une diminution des rendements, augmentant la qualité du raisin: “Il est généralement admis que des raisins de meilleure qualité sont cultivés en faisant des vignes difficiles”, explique Allen. “Les rendements plus faibles produisent des raisins de meilleure qualité – contrairement aux vignes irriguées et fertilisées avec des rendements élevés.”

En fin de compte, l’agriculture sèche est un choix qui peut non seulement offrir une résilience accrue face à la sécheresse, mais peut également améliorer la qualité de la récolte. ” Nous constatons une complexité, une texture et une minéralité élevées dans les vins issus de raisins d’élevage sec « , explique M. Hamel. « Nous pensons finalement qu’il donne des raisins de meilleure qualité que ceux issus de vignes irriguées.”

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